Le carte e la loro storia

Le carte esistono da molto tempo e sono state utilizzate in molti modi: nella cartomanzia, nei giochi e persino nelle guerre. Pochi lo sanno, ma possiamo far risalire la storia delle carte all'antica Cina. Come si è evoluta nel corso della storia una cosa apparentemente semplice come le carte, quali giochi venivano praticati e perché il loro uso era talvolta proibito?
Carte da gioco

L'interesse per l'origine delle carte stesse e per il loro viaggio verso l'Europa è relativamente recente. Diverse fonti riportano che furono inventate per la prima volta in Cina durante la dinastia Xun-Chu, intorno all'800 d.C.. Altri non sono d'accordo e sostengono che siano nate in India, che abbiano viaggiato in Cina e che abbiano raggiunto l'Europa solo dopo le feroci Crociate. Furono introdotti dai nomadi dell'Estremo Oriente nel XIII e XIV secolo.

Uno dei ricercatori di carte, E. S. Taylor, ha una sua storia e una sua versione dell'origine delle carte. Egli sostiene che le carte sono state portate nel nostro continente da nomadi di origine rom. Si ritiene che i Rom abbiano viaggiato lungo i sentieri già battuti dai commercianti persiani nella regione del Nord Africa.

I Rom, originari di questa regione nel Medioevo, diffusero le carte nell'Europa meridionale. Secondo alcune fonti, i Mori portarono le carte in Spagna e i Saraceni in Italia. Questa versione si basa su esempi superstiti di carte arabe e su fonti scritte medievali.

Le carte si sono poi diffuse dalla Spagna e dall'Italia alla Germania e alla Svizzera. Anche la composizione delle carte variava: le carte cinesi raffiguravano vari simboli, quelle indiane avevano colori vivaci e quelle francesi erano più semplici. Anche i "personaggi" delle carte cambiarono: non c'erano più regine, né re, né cavalieri.

Così, in diverse parti d'Europa si sono sviluppate immagini diverse delle carte. I simboli delle famiglie, la combinazione di colori o persino i significati simbolici e gli stili erano diversi.

Nell'Alto e Medioevo era molto importante avere carte uniche e di alta qualità, poiché un mazzo di carte fatto a mano era uno status symbol.

Qual è il posto più affidabile per giocare?

L'emergere delle carte standard

Oggi giochiamo con le carte francesi, entrate in uso intorno al XV secolo, la cui forma semplice, i simboli e il minimalismo dei colori le rendevano molto veloci e facili da produrre.

Nel maniero c'erano solo 12 carte e tra loro c'erano già delle signore. Si pensa che questo sia legato all'etichetta di corte francese e agli atteggiamenti galanti verso le donne che ne derivano. La produzione più semplice di carte, i simboli più facili da capire e quindi meno errori nei giochi, e la produzione più economica fecero della Francia il più importante fornitore di carte in Europa nel XVI secolo.

Un altro fatto interessante è che a metà del XVIII secolo, in una piccola città francese, gli artigiani ebbero l'idea di disegnare le carte in forma speculare, in modo che le carte risultassero uguali quando venivano girate. Questa innovazione diede il via a una rivoluzione nel settore delle carte, che fu ulteriormente accelerata dall'invenzione di una tecnologia per la produzione di carte da parte del produttore britannico T. de la Rue, che permetteva di colorare le carte con ben 4 colori contemporaneamente.

Grazie alle innovazioni e alle condizioni economiche favorevoli dell'Illuminismo, a metà del XIX secolo le fabbriche inglesi producevano carte a centinaia di migliaia.

Poco più tardi, oltre alle solite carte da gioco, iniziò la produzione di set unici raffiguranti non solo aristocratici, ma anche personaggi letterari, culturali, politici e storici. Tuttavia, queste carte erano poco pratiche, se non come souvenir alla moda.

Produzione di carte

Le primissime carte erano disegnate e in seguito furono utilizzati degli stencil per renderle più veloci. Questo metodo non era efficiente, poiché solo i più ricchi potevano acquistare queste carte. Vennero prodotte anche carte più economiche, ma si consumavano molto rapidamente.

I primi metodi di produzione professionale nella storia delle carte risalgono al XV secolo in Germania, quando si iniziò a riprodurre le carte. xilografiastampando le immagini su sculture di legno dipinte. Questo progresso tecnologico, per quanto minimo, contribuì alla diffusione delle carte in tutta Europa, in quanto fu possibile produrne molte di più.

Nel XVI secolo, le sculture in legno sono state sostituite da incisioni su rame. Le carte xilografiche erano ottenute ritagliando lo sfondo del disegno, mentre quelle in rame erano ottenute intagliando il disegno stesso. In questo modo si potevano stampare più copie e le stampe erano più nitide e di migliore qualità.

All'inizio del XIX secolo si iniziò a stampare le cartoline. litografie utilizzando lastre di calcare (pietra litografica) per la colla. In seguito si diffusero la litografia a colori (ogni colore del disegno veniva stampato su una colla diversa) e altri metodi di stampa. Ciò rese possibile la produzione di carte colorate e le rese accessibili a tutti.

I biglietti di oggi sono solitamente composti da diversi strati di carta. Questo tipo di carta si ottiene incollando tra loro i singoli fogli ed è quindi molto più resistente. Per rendere i mazzi di carte durevoli e non usurarsi così rapidamente, vengono ricoperti con una sottile pellicola trasparente - laminata.

Oltre alle carte di carta, esistono anche carte di plastica, altamente resistenti ai danni e all'umidità e quindi di qualità superiore. Forse non avete notato che spesso la superficie delle carte non è perfettamente liscia, ma quasi impercettibilmente ruvida per evitare che scivolino dalle mani.

La varietà di carte è sbalorditiva: sono disponibili in tutte le dimensioni, forme, stili e temi, ma finora la scelta più comune è stata quella del classico cartoncino di legno.

Le carte come strumento di guerra?

Le carte non venivano utilizzate solo per i giochi o la divinazione, ma anche come armi in campo bellico. Durante la Seconda Guerra Mondiale, Bicycle, uno dei maggiori produttori di carte dell'epoca, produsse negli Stati Uniti, in collaborazione segreta con il governo americano, delle carte speciali che furono inviate in dono ai soldati americani imprigionati nei campi militari tedeschi.

Nessuno aveva idea che fossero il mezzo per commettere un altro crimine: i piani esatti per fuggire da un determinato campo erano nascosti tra gli speciali fogli di carta che componevano le carte, e bastava bagnarle per staccare facilmente gli strati.

Durante la guerra del Vietnam (1964-1973), l'azienda ricevette un'altra richiesta dall'esercito degli Stati Uniti per produrre carte fatte interamente con l'asso di picche. I soldati le usavano per la guerra psicologica. Si scopre che la cartomanzia francese con le carte era molto diffusa in Vietnam (il Vietnam era stato a lungo una colonia francese). L'asso di picche significava morte e sofferenza. I vietnamiti erano estremamente superstiziosi, quindi vedere l'Asso di picche li metteva a disagio e li spaventava. Ancora più interessante è il fatto che Bicycle abbia stampato questa carta con un disegno elaborato: La Statua della Libertà al centro del simbolo di picche.

I vietnamiti superstiziosi credevano che fosse la dea della morte. Migliaia di decalcomanie di questo tipo furono inviate in Vietnam per le truppe statunitensi. I soldati lanciavano gli assi di picche ovunque per influenzare psicologicamente il nemico. Ancora oggi, i produttori di carte da gioco traggono profitto da Asso di picche stampandovi pubblicità, il nome della vostra azienda o altri simboli che la rappresentano.

Le carte e le loro origini nell'asso vietnamita

Fatti interessanti sulle carte

Ci sono stati ripetuti tentativi di vietare le carte in Europa. La Chiesa ha cercato di convincere i fedeli che si trattava di una finzione del diavolo, poiché alcune persone si arricchivano giocando per denaro, mentre altre perdevano tutti i loro beni.

La United States Playing Card Company, o in breve USPC, con sede a Cincinnati, Ohio, è la più grande azienda di carte da gioco al mondo. È stata fondata nel 1867. Attualmente produce oltre 100 milioni di mazzi di carte all'anno! Produce Aristocrat, Aviator, "Hoyle","Bicycle" e molti altri modelli popolari.

Il mazzo di 52 carte può essere utilizzato per creare ben 2.598.960 combinazioni di 5 carte diverse. E sapevate che un mazzo di carte può contenere più combinazioni di quante stelle ci siano nella Via Lattea? Nella Via Lattea ci sono circa 400 miliardi di stelle.

Un'altra curiosità sui giochi di carte. In Cina, il numero "4" è considerato sfortunato, motivo per cui alcuni dei casinò più lussuosi di Las Vegas non hanno un quarto piano nei loro hotel, e il terzo piano è immediatamente seguito dal quinto.

E un tempo si potevano usare le carte per pagare i servizi! Nel 1865, un governatore canadese usò un mazzo di carte come moneta per pagare le tasse. Questo è stato il primo utilizzo di moneta cartacea in Canada.

Non è una novità che la regina Maria Antonietta di Francia fosse dipendente dal gioco d'azzardo, con una dipendenza particolarmente forte. Suo marito, Luigi XVI - il Re Sole - aveva persino ordinato alla moglie di stare lontana dal tavolo da gioco. La leggenda narra che lei lo pregò di lasciarla giocare un'ultima volta. Il re cedette e Maria Antonietta fece in modo che il gioco d'azzardo durasse 3 giorni.

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Nel 1937 si tentò di introdurre un quinto tipo di carta nel normale mazzo di carte, ma il tentativo fallì rapidamente perché c'erano troppe persone scontente di dover comprare nuove carte.

Record del mondo delle carte

Oltre ai giochi di strategia, le carte possono essere utilizzate per attività più emozionanti, come la costruzione di case di carte.

Il record più recente (23 gennaio 2023) per la costruzione di un castello di carte appartiene a Arnavio Dagai dall'India, situato a Kolkata, nel Bengala Occidentale, India. La struttura gigante di carte da gioco misura 12,21 metri (40 piedi) di lunghezza, 3,47 metri (3,47 piedi) di altezza e 5,08 metri (16 piedi 8 pollici) di larghezza.

Arnavas gioca a carte dall'età di 8 anni e durante la pandemia di Covid-19 si è posto l'obiettivo di vincere il titolo di Guinness World Records. Dopo anni di allenamento, riteneva di essere finalmente pronto.

Ha creato un edificio con circa 143 000 carte da gioco. L'edificio raffigura 4 luoghi famosi di Kolkata: lo Shahed Minar, la Cattedrale di San Paolo, il Salt Lake Stadium e il Writer's Building. Il progetto ha richiesto 41 giorni di lavoro.

Le carte hanno attirato anche l'attenzione dei collezionisti. L'americano di origine olandese J. K. van Renseler, olandese-americano, possiede una delle più grandi collezioni al mondo. La sua collezione di carte è composta da ben 900 legni di carte - di origini, tipi e periodi diversi.

Il collezionista italiano T. De Santiso, invece, ha raccolto ben 8520 burloni diversi. La collezione è particolare perché non esiste un unico zimbello, ma disegni provenienti da tutto il mondo, di età e forme diverse: quadrati, rotondi, pesci, stelle marine, persino a forma di osso o di pochi millimetri.

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