Las tarjetas y su historia

Los naipes existen desde hace mucho tiempo y se han utilizado de muchas maneras: para adivinar el futuro, en juegos e incluso en guerras. Pocos lo saben, pero la historia de las cartas se remonta a la antigua China. ¿Cómo ha evolucionado a lo largo de la historia algo tan aparentemente sencillo como las cartas, a qué juegos se jugaba y por qué a veces se prohibía su uso?
Naipes

El interés por el origen de las cartas en sí y su viaje hacia Europa es relativamente reciente. Varias fuentes mencionan que se inventaron por primera vez en China durante la dinastía Xun-Chu, alrededor del año 800 d.C.. Otras discrepan y afirman que se originaron en la India, luego viajaron a China y no llegaron a Europa hasta después de las feroces Cruzadas. Fueron introducidos por nómadas del Lejano Oriente en los siglos XIII y XIV.

Uno de los investigadores de las cartas, E. S. Taylor, tiene su propia historia y versión del origen de las cartas. Afirma que los naipes fueron traídos a nuestro continente por nómadas con raíces romaníes. Se cree que los romaníes viajaron por los caminos ya trillados de los comerciantes persas en la región del norte de África.

Los romaníes, procedentes de esta región en la Edad Media, difundieron los naipes por el sur de Europa. Según algunas fuentes, los moros llevaron los naipes a España y los sarracenos a Italia. Esta versión se basa en ejemplos conservados de cartas árabes y fuentes escritas medievales.

Las cartas se extendieron de España e Italia a Alemania y Suiza. La composición de las cartas también varió: las chinas representaban diversos símbolos, las indias tenían colores vivos y las francesas eran más sencillas. Los "personajes" de las cartas también cambiaron: ya no había reinas, ni reyes, ni caballeros.

Así, se han desarrollado diferentes imágenes de las cartas en distintas partes de Europa. Los símbolos de las familias, la gama de colores o incluso los significados simbólicos y los estilos diferían.

En la Alta y Media Edad Media, era muy importante tener cartas únicas y de gran calidad, ya que una baraja hecha a mano era un símbolo de estatus.

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La aparición de las tarjetas estándar

Hoy jugamos con cartas francesas, que empezaron a utilizarse en torno al siglo XV, y su forma sencilla, sus símbolos y su minimalismo cromático las hacían muy rápidas y fáciles de producir.

Sólo había 12 cartas en la mansión, y entre ellas ya había damas. Se cree que esto está relacionado con la etiqueta de la corte francesa y las actitudes galantes hacia las mujeres que la acompañan. La producción más sencilla de naipes, la mejor comprensión de los símbolos y el consiguiente menor número de errores en los juegos, así como el abaratamiento de la producción, convirtieron a Francia en el proveedor de naipes más importante de Europa en el siglo XVI.

Otro hecho interesante es que, a mediados del siglo XVIII, los artesanos de una pequeña ciudad francesa tuvieron la idea de dibujar las cartas en forma de espejo, de modo que al darles la vuelta tuvieran el mismo aspecto. Esta innovación desencadenó una revolución en el negocio de los naipes, que se aceleró aún más con la invención de una tecnología de fabricación de naipes por parte del fabricante británico T. de la Rue, que permitía colorear los naipes hasta en 4 colores a la vez.

Gracias a todas las innovaciones y a las favorables condiciones económicas de la Ilustración, a mediados del siglo XIX las fábricas inglesas producían tarjetas por centenares de miles.

Un poco más tarde, además de los naipes habituales, se empezaron a producir juegos únicos que representaban no sólo a aristócratas, sino también a figuras literarias, culturales y políticas, así como a personajes históricos. Sin embargo, eran poco prácticos, salvo como souvenirs de moda.

Producción de tarjetas

Las primeras tarjetas se dibujaban, y más tarde se utilizaron plantillas para hacerlas más rápidas. Este método no era eficaz, ya que sólo los más ricos podían comprar este tipo de tarjetas. También se fabricaron otras más baratas, pero se desgastaban muy rápidamente.

Los primeros métodos de producción profesional en la historia de los naipes se remontan al siglo XV en Alemania, cuando comenzó la reproducción de naipes xilografías estampando las imágenes en tallas de madera pintadas. Este avance tecnológico, por pequeño que fuera, contribuyó a que las tarjetas se extendieran por toda Europa, ya que se podían producir muchas más.

En el siglo XVI, las tallas de madera se sustituyeron por grabados en cobre. Las tarjetas xilográficas se obtenían recortando el fondo del dibujo, mientras que las de cobre se obtenían tallando el propio dibujo. De este modo, se podían imprimir más ejemplares y las impresiones eran más nítidas y de mejor calidad.

A principios del siglo XIX, se empezaron a imprimir tarjetas litografías técnica - utilizando placas de piedra caliza (piedra litográfica) para la cola. Más tarde se generalizó la litografía en color (cada color del dibujo se imprimía en una cola distinta) y otros métodos de impresión. Esto permitió producir tarjetas de colores y ponerlas al alcance de todo el mundo.

Las tarjetas actuales suelen estar hechas de varias capas de papel. Este tipo de papel se obtiene pegando hojas individuales y, por tanto, es mucho más duradero. Para que las barajas sean duraderas y no se desgasten tan rápidamente, se cubren con una fina película transparente: el laminado.

Además de las tarjetas de papel, también existen tarjetas de plástico, muy resistentes a los daños y la humedad y, por tanto, de mayor calidad. Quizá no se haya dado cuenta de que a menudo la superficie de las tarjetas no es perfectamente lisa, sino casi imperceptiblemente rugosa para evitar que se le resbalen de las manos.

La variedad de tarjetas es asombrosa: las hay de todos los tamaños, formas, estilos y temas, pero hasta ahora la opción más común ha sido la clásica tarjeta de madera.

¿Las cartas como instrumento de guerra?

Las cartas no sólo se utilizaban para juegos o adivinación, sino también como armas en el campo de batalla. Durante la Segunda Guerra Mundial, Bicycle, uno de los mayores fabricantes de naipes de la época, produjo en EE.UU., en colaboración secreta con el gobierno estadounidense, naipes especiales que se enviaron como regalo a los soldados norteamericanos prisioneros en campos militares alemanes.

Nadie tenía ni idea de que eran el medio para cometer otro delito más: los planes exactos para escapar de un campo concreto se ocultaban entre las hojas de papel especiales que componían las tarjetas, y bastaba con mojarlas para que las capas se despegaran fácilmente.

Durante la guerra de Vietnam (1964-1973), la empresa recibió otra petición del ejército estadounidense para producir cartas hechas enteramente con el as de picas. Los soldados las utilizaban en la guerra psicológica. Resulta que la adivinación francesa con cartas estaba muy extendida en Vietnam (Vietnam había sido durante mucho tiempo una colonia francesa). El as de picas significaba muerte y sufrimiento. Los vietnamitas eran extremadamente supersticiosos, así que ver el As de Picas les producía malestar y miedo. Y lo que es más interesante, Bicycle imprimió esta carta con un elaborado diseño: La Estatua de la Libertad en medio del símbolo de picas.

Los supersticiosos vietnamitas creían que era la diosa de la muerte. Se enviaron miles de estas calcomanías a Vietnam para las tropas estadounidenses. Los soldados tiraban los ases de picas por todas partes para influir psicológicamente en el enemigo. Aún hoy, los fabricantes de naipes sacan provecho de As de picas imprimiendo en él publicidad, el nombre de su empresa u otros símbolos representativos de la misma.

Las cartas y sus orígenes en el as vietnamita

Datos interesantes sobre las tarjetas

En Europa ha habido repetidos intentos de prohibir las cartas. La Iglesia intentó convencer a los fieles de que se trataba de una ficción del diablo, ya que algunas personas se enriquecían jugando por dinero, mientras que otras perdían todo su patrimonio.

La United States Playing Card Company (USPC), con sede en Cincinnati (Ohio), es la mayor empresa de naipes del mundo. Fue fundada en 1867. Actualmente produce más de 100 millones de barajas al año. Producen Aristocrat, Aviator, "Hoyle","Bicicleta" y muchos otros patrones populares.

Con la baraja de 52 cartas se pueden hacer hasta 2.598.960 combinaciones diferentes de 5 cartas. ¿Y sabía que una baraja puede contener más combinaciones que estrellas hay en la Vía Láctea? En la Vía Láctea hay unos 400.000 millones de estrellas.

Otro dato interesante sobre los juegos de cartas. En China, el número "4" se considera de mala suerte, razón por la cual algunos de los casinos más lujosos de Las Vegas no tienen un cuarto piso en sus hoteles, y al tercer piso le sigue inmediatamente el quinto.

Y antaño, ¡se podían utilizar las cartas para pagar servicios! En 1865, un gobernador canadiense utilizó una baraja de cartas como moneda para pagar sus impuestos. Este fue el primer uso del papel moneda en Canadá.

No es ninguna novedad que la reina María Antonieta de Francia era una ávida jugadora y tenía una fuerte adicción. Su marido, Luis XVI -el Rey Sol- había llegado a ordenar a su esposa que se mantuviera alejada de la mesa de juego. La leyenda cuenta que ella le suplicó que la dejara jugar por última vez. El Rey cedió y María Antonieta se aseguró de que el juego durara 3 días.

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En 1937, se intentó introducir un quinto tipo de cartas en la baraja normal, pero fracasó rápidamente porque había demasiada gente descontenta por tener que comprar cartas nuevas.

Récords mundiales de cartas

Además de para jugar a juegos de estrategia, las cartas pueden utilizarse para actividades más emocionantes, como construir casas de naipes.

El récord más reciente ( 23 de enero de 2023) de construcción de un castillo de naipes pertenece a Arnavio Dagai de la India, situado en Calcuta, Bengala Occidental, India. La gigantesca estructura de naipes mide 12,21 metros de largo, 3,47 metros de alto y 5,08 metros de ancho.

Arnavas lleva jugando a las cartas desde los 8 años, y durante la pandemia de Covid-19 se marcó como gran objetivo ganar un título de los Guinness World Records. Tras años de entrenamiento, creyó que por fin estaba preparado.

Creó un edificio con alrededor de 143 000 naipes. El edificio representa 4 lugares famosos de Calcuta: el Shahed Minar, la Catedral de San Pablo, el Estadio de Salt Lake y el Edificio de los Escritores. Este proyecto tardó 41 días en completarse.

Las tarjetas también han atraído la atención de los coleccionistas. El estadounidense de origen holandés J. K. van Renseler, estadounidense de origen holandés, posee una de las mayores colecciones del mundo. Su colección de naipes consta de nada menos que 900 maderas de naipes, de distintos orígenes, tipos y épocas.

El coleccionista italiano T. De Santiso, por su parte, ha reunido nada menos que 8520 bufones diferentes. La colección es especial porque no hay un único hazmerreír, sino dibujos de todo el mundo, de distintas edades y formas: cuadrados, redondos, peces, estrellas de mar, incluso con forma de hueso, o de apenas unos milímetros de diámetro.

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