Les cartes et leur histoire

Les cartes existent depuis longtemps et ont été utilisées de multiples façons : pour la voyance, les jeux et même les guerres. Peu de gens le savent, mais l'histoire des cartes remonte à la Chine ancienne. Comment un objet aussi simple que les cartes a-t-il évolué au cours de l'histoire, quels étaient les jeux pratiqués et pourquoi leur utilisation était-elle parfois interdite ?
Cartes à jouer

L'intérêt pour l'origine des cartes elles-mêmes et leur voyage vers l'Europe est relativement récent. Diverses sources indiquent qu'elles ont été inventées pour la première fois en Chine sous la dynastie Xun-Chu, vers l'an 800 de notre ère. D'autres ne sont pas d'accord et affirment qu'elles sont nées en Inde, qu'elles ont ensuite voyagé en Chine et qu'elles n'ont atteint l'Europe qu'après les féroces croisades. Ils ont été introduits par des nomades d'Extrême-Orient aux 13e et 14e siècles.

L'un des chercheurs sur les cartes, E. S. Taylor, a sa propre histoire et sa propre version de l'origine des cartes. Il affirme que les cartes ont été introduites sur notre continent par des nomades d'origine rom. On pense que les Roms ont emprunté les chemins déjà bien tracés des commerçants perses dans la région de l'Afrique du Nord.

Les Roms, originaires de cette région au Moyen Âge, ont répandu les cartes dans le sud de l'Europe. Selon certaines sources, les Maures auraient apporté les cartes en Espagne et les Sarrasins en Italie. Cette version est basée sur des exemples de cartes arabes qui ont survécu et sur des sources écrites médiévales.

Les cartes se sont ensuite répandues en Espagne et en Italie, puis en Allemagne et en Suisse. La composition des cartes varie également : les cartes chinoises représentent divers symboles, les cartes indiennes arborent des couleurs vives et les cartes françaises sont plus simples. Les "personnages" des cartes ont également changé : il n'y a plus de reines, plus de rois, plus de chevaliers.

C'est ainsi que des images différentes des cartes se sont développées dans les différentes parties de l'Europe. Les symboles des familles, la palette de couleurs ou même les significations symboliques et les styles différaient.

Au début et au milieu du Moyen Âge, il était très important d'avoir des cartes uniques et de grande qualité, car un jeu de cartes fait à la main était un symbole de statut social.

Quel est l'endroit le plus fiable pour jouer ?

L'émergence des cartes standard

Aujourd'hui, nous jouons avec des cartes françaises, qui sont apparues au XVe siècle, et dont la forme simple, les symboles et le minimalisme des couleurs les ont rendues très rapides et faciles à produire.

Il n'y avait que 12 cartes dans le manoir, et il y avait déjà des dames parmi elles. On pense que cela est lié à l'étiquette de la cour de France et à l'attitude galante envers les femmes qui en découle. La fabrication plus simple des cartes, la compréhension plus aisée des symboles et la diminution des erreurs de jeu qui en résulte, ainsi que la production moins coûteuse, ont fait de la France le principal fournisseur de cartes en Europe au XVIe siècle.

Autre fait intéressant : au milieu du XVIIIe siècle, des artisans d'une petite ville française ont eu l'idée de dessiner des cartes à la manière d'un miroir - les cartes se ressemblaient lorsqu'on les retournait. Cette innovation a déclenché une révolution dans le secteur des cartes, qui s'est encore accélérée avec l'invention d'une technologie de fabrication des cartes par le fabricant britannique T. de la Rue, qui a permis de colorer les cartes en quatre couleurs à la fois.

Grâce à toutes les innovations et aux conditions économiques favorables du siècle des Lumières, les usines anglaises produisaient des cartes par centaines de milliers au milieu du XIXe siècle.

Un peu plus tard, outre les cartes à jouer habituelles, on a commencé à produire des séries uniques représentant non seulement des aristocrates, mais aussi des personnalités littéraires, culturelles et politiques, ainsi que des personnages historiques. Cependant, ces cartes n'étaient pas pratiques, si ce n'est comme souvenirs à la mode.

Production de cartes

Les premières cartes étaient dessinées, puis des pochoirs ont été utilisés pour les rendre plus rapides. Cette méthode n'était pas efficace, car seuls les plus riches pouvaient acheter de telles cartes. Des cartes moins chères ont également été produites, mais elles s'usaient très rapidement.

Les premières méthodes de production professionnelle dans l'histoire des cartes remontent au XVe siècle en Allemagne, lorsque la reproduction des cartes a commencé. xylographieen tamponnant les images sur des sculptures en bois peint. Cette avancée technologique, aussi minime soit-elle, a contribué à la diffusion des cartes dans toute l'Europe, puisqu'il était possible d'en produire beaucoup plus.

Au XVIe siècle, les sculptures en bois ont été remplacées par des gravures sur cuivre. Les cartes gravées sur bois étaient obtenues en découpant le fond du dessin, tandis que les cartes en cuivre étaient obtenues en sculptant le dessin lui-même. De cette manière, il était possible d'imprimer plus d'exemplaires et les tirages étaient plus nets et de meilleure qualité.

Au début du 19e siècle, les cartes ont commencé à être imprimées lithographies La technique de la lithographie - en utilisant des plaques de calcaire (pierre lithographique) pour la colle - s'est répandue dans le monde entier. Plus tard, la lithographie en couleurs (chaque couleur du dessin est imprimée sur une colle différente) et d'autres méthodes d'impression se sont répandues. Cela a permis de produire des cartes colorées et de les rendre accessibles à tous.

Les cartes actuelles sont généralement composées de plusieurs couches de papier. Ce type de papier est obtenu en collant des feuilles de papier individuelles et est donc beaucoup plus résistant. Pour que les jeux de cartes soient durables et ne s'usent pas trop vite, ils sont recouverts d'une fine pellicule transparente - le laminage.

Outre les cartes en papier, il existe également des cartes en plastique, qui sont très résistantes aux dommages et à l'humidité et sont donc de meilleure qualité. Vous n'avez peut-être pas remarqué que, souvent, la surface des cartes n'est pas parfaitement lisse, mais presque imperceptiblement rugueuse pour éviter qu'elles ne vous glissent des mains.

La variété des cartes est stupéfiante : il en existe de toutes les tailles, de toutes les formes, de tous les styles et de tous les thèmes, mais jusqu'à présent, le choix le plus courant a été la carte en bois classique.

Les cartes comme outil de guerre ?

Les cartes étaient utilisées non seulement pour les jeux ou la divination, mais aussi comme armes sur le terrain de la guerre. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Bicycle, l'un des plus grands fabricants de cartes de l'époque, a produit des cartes spéciales aux États-Unis, en collaboration secrète avec le gouvernement américain, qui ont été envoyées comme cadeaux aux soldats américains emprisonnés dans les camps militaires allemands.

Personne ne se doutait qu'il s'agissait d'un moyen de commettre un autre crime : les plans exacts d'évasion d'un camp particulier étaient cachés entre les feuilles de papier spéciales qui composaient les cartes, et il suffisait de mouiller les cartes pour que les couches se détachent facilement.

Pendant la guerre du Viêt Nam (1964-1973), l'entreprise a reçu une nouvelle demande de l'armée américaine pour produire des cartes entièrement composées de l'as de pique. Les soldats les utilisaient dans le cadre de la guerre psychologique. Il s'est avéré que la cartomancie française était très répandue au Viêt Nam (le Viêt Nam a longtemps été une colonie française). L'as de pique était synonyme de mort et de souffrance. Les Vietnamiens étant extrêmement superstitieux, le fait de voir l'As de pique les mettait mal à l'aise et leur inspirait de la crainte. Plus intéressant encore, Bicycle a imprimé cette carte avec un dessin élaboré : La Statue de la Liberté au milieu du symbole du pique.

Les Vietnamiens superstitieux croyaient qu'il s'agissait de la déesse de la mort. Des milliers d'autocollants de ce type ont été envoyés au Viêt Nam pour les troupes américaines. Les soldats jetaient les as de pique partout afin d'influencer psychologiquement l'ennemi. Aujourd'hui encore, les fabricants de cartes tirent profit des As de pique en y imprimant de la publicité, le nom de votre entreprise ou d'autres symboles représentant votre entreprise.

Les cartes et leurs origines dans l'as vietnamien

Faits intéressants sur les cartes

Des tentatives répétées d'interdiction des cartes ont eu lieu en Europe. L'Église a tenté de convaincre les fidèles qu'il s'agissait d'une fiction du diable, car certaines personnes s'enrichissaient en jouant pour de l'argent, tandis que d'autres perdaient toutes leurs richesses.

La United States Playing Card Company (USPC), basée à Cincinnati (Ohio), est la plus grande société de cartes au monde. Elle a été fondée en 1867. Elle produit actuellement plus de 100 millions de jeux de cartes par an ! Elle produit les cartes Aristocrat, Aviator, "Hoyle,"Bicycle" et de nombreux autres motifs populaires.

Le jeu de 52 cartes peut être utilisé pour réaliser jusqu'à 2 598 960 combinaisons différentes de 5 cartes. Saviez-vous qu'un jeu de cartes peut contenir plus de combinaisons qu'il n'y a d'étoiles dans la Voie lactée ? La Voie lactée compte environ 400 milliards d'étoiles.

Autre fait intéressant concernant les jeux de cartes. En Chine, le chiffre "4" porte malheur, c'est pourquoi certains des casinos les plus luxueux de Las Vegas n'ont pas de quatrième étage dans leurs hôtels, le troisième étage étant immédiatement suivi du cinquième.

Et il fut un temps où l'on pouvait utiliser les cartes pour payer des services ! En 1865, un gouverneur canadien a utilisé un jeu de cartes comme monnaie pour payer ses impôts. C'est la première fois qu'une monnaie de papier est utilisée au Canada.

Ce n'est pas un secret que la reine Marie-Antoinette de France était une accro au jeu, avec une dépendance particulièrement forte. Son mari, Louis XVI - le Roi Soleil - avait même ordonné à sa femme de se tenir à l'écart des tables de jeu. La légende veut qu'elle l'ait supplié de la laisser jouer une dernière fois. Le roi céda, et Marie-Antoinette fit en sorte que le jeu dure 3 jours.

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En 1937, une tentative a été faite pour introduire un cinquième type de cartes dans le jeu de cartes normal, mais elle a rapidement échoué parce que trop de gens étaient mécontents de devoir acheter de nouvelles cartes.

Records du monde des cartes

Outre les jeux de stratégie, les cartes peuvent être utilisées pour des activités plus passionnantes telles que la construction de maisons en carton.

Le record le plus récent ( 23 janvier 2023) pour la construction d'un château de cartes appartient à Arnavio Dagai de l'Inde, située à Kolkata, dans le Bengale occidental, en Inde. Cette structure géante de cartes à jouer mesure 12,21 mètres de long, 3,47 mètres de haut et 5,08 mètres de large.

Arnavas joue aux cartes depuis l'âge de 8 ans et, pendant la pandémie de Covid-19, il s'est fixé comme objectif de remporter un titre de Guinness World Records. Après des années d'entraînement, il pensait être enfin prêt.

Il a créé un bâtiment avec environ 143 000 cartes à jouer. L'édifice représente quatre lieux célèbres de Kolkata : le Shahed Minar, la cathédrale Saint-Paul, le Salt Lake Stadium et le Writer's Building. Il a fallu 41 jours pour réaliser ce projet.

Les cartes ont également attiré l'attention des collectionneurs. L'Américain d'origine néerlandaise J. K. van Renseler, une Américaine d'origine néerlandaise, possède l'une des plus grandes collections au monde. Sa collection de cartes comprend pas moins de 900 bois de cartes - d'origines, de types et d'époques différents.

Le collectionneur italien T. De Santiso, quant à lui, a rassemblé pas moins de 8520 jokers différents. La particularité de cette collection est qu'il n'y a pas un seul sujet de plaisanterie, mais des dessins du monde entier, d'âges et de formes différents : carrés, ronds, poissons, étoiles de mer, même en forme d'os, ou de quelques millimètres de diamètre.

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