"Cuando se acaba la diversión - ¡para!" - podría ser el eslogan perfecto para la prevención del juego. Mejor aún, podría ser escuchado por todas las personas con adicción al juego, pero la realidad es que las palabras son sólo palabras. En varios países, entre ellos Lituania, el porcentaje de personas con adicción al juego oscila entre un escaso 0,2% y un 5% (en Lituania, alrededor del 4,2% de la población tiene un deseo patológico de jugar, una cifra muy elevada). Y esta aterradora estadística no hace más que aumentar cada año. ¿Cómo puedo protegerme de las trampas del juego? Juego responsable: ¿cómo aprender a apostar de forma que la emoción del juego esté por encima del dinero? La respuesta es difícil de encontrar, pero posible.

Legalización del juego

El juego lituano cumple ahora 19 años. El 1 de julio de 2001 se aprobó la Ley del Juego de la República de Lituania, que legalizaba y, al mismo tiempo, ponía bajo control la organización y el funcionamiento de las casas de juego. ¿Por qué se adoptó y cuáles son sus ventajas? Antes de la adopción de la Ley, después de que Lituania recuperara su independencia, el mercado del juego estaba inundado de innovaciones sin precedentes. Se instalaron diversos dispositivos y máquinas de juego por todas partes: en estaciones de autobús y tren, cafeterías, bares e incluso casas de juego clandestinas. El problema era que todos los juegos de azar carecían de reglas, por lo que incluso los menores jugaban, y las propias máquinas se comparaban con los juegos de ordenador. El desorden se hizo extremadamente galopante y surgió la necesidad de controlar la situación de los "casinos salvajes".

La Ley inauguró otra edad de oro del juego, con el establecimiento de casas de juego legales y la multiplicación del número de jugadores. Como en todos los ámbitos de la vida, en esto han influido, por supuesto, la globalización, el avance y la difusión de las tecnologías de la información y la innovación, y la infinita disponibilidad de información desde cualquier lugar y en cualquier momento. ¿Quiere jugar en un casino serio? Por favor, hoy en día todavía funcionan en Lituania al menos 18 casas de juego. ¿Quizá prefiera las máquinas tragaperras? Encontrará un número de tres dígitos de salones de juego: nada menos que 205. ¿O es usted un gurú empedernido de las apuestas? Hay 163 casas de apuestas donde probar suerte.

Los casinos en línea conquistan el mundo del juego (¿o de la adicción?)

Si le da pereza salir de casa, puede probar todo tipo de juegos de azar desde la comodidad de su sofá. El ámbito de las casas de juego se está trasladando rápidamente a Internet, y es sólo cuestión de tiempo que supere en popularidad a las casas de juego físicas. Aunque el juego online lleva bastante tiempo en todo el mundo, en nuestro país se produjo un cambio importante en 2016, cuando se legalizó el juego a distancia en las casas de juego online.

Cuando se acaba la diversión, ¡para!
Cuando se acaba la diversión, ¡para!

Además, los casinos en línea, a diferencia de los físicos, ofrecen la posibilidad de jugar con tarjetas de crédito en lugar de en efectivo. Esto hace que sea un poco más fácil volverse adicto, ya que uno mismo no ve la cantidad de dinero en efectivo y no evalúa las pérdidas reales. Al fin y al cabo, a veces basta con pulsar un botón para obtener tiradas gratis, bonificaciones adicionales y un sinfín de ventajas. También es mucho más fácil jugar sin tener que salir de casa, y los casinos en línea están disponibles 24 horas al día, 7 días a la semana.  

Con el aumento gradual de la oferta de juegos de azar y la expansión del mercado de casas de juego en su conjunto, se ha planteado un tema delicado: la adicción al juego o, dicho de otro modo, la prevención: el juego responsable. El mayor problema era que los afectados y sus familiares no sabían cómo superar la enfermedad por falta de conocimientos e información. Además, al principio, no había profesionales cualificados que entendieran las causas y las soluciones de la adicción al juego.

Muchas personas son excitables, pero el nivel de excitación varía según el temperamento, las creencias, los hábitos e incluso el sexo. Después de todo, probablemente todos hemos comprado un billete de lotería al menos una vez y hemos cruzado los dedos para tener suerte. Para algunos, se trata de una actividad puntual fácil y sin compromiso, mientras que para otros es un anzuelo que les lleva a apostar más, más a menudo y por sumas mayores. En pocas palabras, les abruma la curiosidad, entrelazada con el riesgo y la creencia de que, tras unas cuantas decepciones, están obligados a tener suerte. Las personas adictas al juego repiten el acto porque quieren sentirse mejor, experimentar placer o hacer su vida más fácil. 

Segunda dependencia más fuerte

La adicción al juego se denomina ludomanía (el nombre procede de la palabra latina Ludus, que significa juego). Se trata de un ansia exagerada y morbosa por el juego: cartas, máquinas tragaperras, apuestas, sorteos, etc. El impulso de jugar abruma a la persona hasta el punto de que pierde el sentido común, no es consciente de sus propios actos y, a veces, no tiene en cuenta los riesgos que corre su propia vida, con un triste final. Estas personas no hacen caso de ninguna obligación, ya sea profesional, personal o social. Si es necesario, pueden perder todo su dinero y el de sus familiares, endeudarse, chantajear, extorsionar y participar en otras actividades que violan la ley.

juego - adicción

Los investigadores médicos que estudian las adicciones han descubierto que la ludomanía sólo es superada por la adicción a sustancias. Es difícil imaginar lo que debe ser para una persona que, sin remordimiento alguno, decide en cuestión de minutos "jugarse literalmente su destino y el de sus seres queridos". La pasión incontrolable por los sentidos, los riesgos sin fin, las emociones que acompañan al juego son tan fuertes que, en casos críticos, la persona ni siquiera es consciente de sus actos.

Algunos datos de Lituania para comprender la magnitud del problema. Según un estudio de 2015, las ansias de juego son comunes en todos los grupos sociales de nuestro país. Se observa que los hombres jóvenes y de mediana edad son los más propensos a jugar y tienen entre 3 y 4 veces más probabilidades de ser adictos que las mujeres. Según los datos de la investigación, más de la mitad (53 %) de los hombres de entre 18 y 40 años que viven en las principales ciudades de Lituania han jugado al menos una vez, y un tercio (33 %) de los jugadores activos admitieron tener problemas psicológicos, financieros, sociales y de comunicación como consecuencia del juego excesivo.

¿Qué es el juego responsable y cómo puedo aprender a jugar responsablemente?

El juego responsable se percibe como el juego que puede controlarse fácilmente. Se considera juego responsable cuando se juega por la experiencia, por la emoción, no por el dinero. Tanto si compra un billete de lotería como si hace una apuesta o juega en un casino en línea, lo más importante es aprender a controlarse y comprender que la casa siempre tendrá las de ganar. Esto significa que sólo perderás dinero, y que nunca llegará el día afortunado en que te inclines hacia atrás y ganes la partida. El juego, ante todo, debe entenderse como una forma de entretenimiento que requiere un gasto. Igual que cuando vemos la tele, compramos entradas para una película o nos montamos en un tiovivo, evaluamos la relación tiempo/coste y nos conformamos con la duración de la película o el tiovivo.

Consejos para jugar sin caer en la adicción:

  • Tenga sentido del tiempo: establezca límites de tiempo y no los sobrepase.
  • Fija un límite monetario y nunca lo sobrepases diciéndote a ti mismo "sólo por esta vez". Los límites pueden aumentarse o reducirse con sensatez si ves que tu cartera se vacía rápidamente.
  • Revise su historial de juego: realice un seguimiento de sus transacciones en efectivo, evalúe sus gastos y sus retiradas.
  • Tómate descansos entre juego y juego de un día a una semana o más. Si no sientes un fuerte impulso, la duración de los descansos no te hará sentir emocionado.

Si hay algún problema:

  • El primer paso hacia la curación es el reconocimiento sincero del problema. Sólo siendo completamente abierto y honesto con uno mismo se conseguirán los resultados deseados. Este paso puede ser necesario para darse cuenta: 1) de que el problema sigue siendo pequeño y aprender a educarse a sí mismo; 2) buscar ayuda de profesionales.
  • Deja de apostar por completo: no juegues a ningún juego de azar, ni siquiera por dinero, porque es muy fácil cometer un desliz en este sector con su alto nivel de ludopatía.
  • Tenga en cuenta que tiene la opción de dejar de jugar en cualquier momento y de hacer una solicitud especial para que el sitio web le bloquee la entrada y el casino físico se la deniegue.
  • Marca en tu calendario todos los días que no te pones la ropa para llevar un registro de tus logros y que te sea más fácil olvidarte, porque tendrás más tiempo al día.

¿Soy adicto al juego?

Juego responsable: ¿cómo sé que tengo una adicción?Si tiene problemas con el juego y le resulta difícil controlarse, siempre puede acudir a organizaciones especializadas que pueden proporcionarle toda la ayuda que necesite. Para saber cuál es su nivel de implicación en el juego, responda con sinceridad a las siguientes preguntas.

Juego responsable: ¿cómo sé que tengo una adicción?
Juego responsable: ¿cómo sé que tengo una adicción?

Test de adicción al juego:

  1. ¿Sacrificas tiempo de trabajo o de clase por el juego?
  2. ¿El juego le ha amargado la vida?
  3. ¿El juego afecta negativamente a su reputación?
  4. ¿Siente remordimientos después de jugar?
  5. ¿Siempre apuesta para pagar sus facturas y resolver sus problemas financieros?
  6. ¿Sientes la necesidad de volver atrás y recuperar el dinero perdido?
  7. ¿Siente un fuerte deseo de volver y ganar más?
  8. ¿Suele apostar hasta el último céntimo?
  9. ¿Has pedido dinero prestado para jugar?
  10. ¿Has vendido alguna vez cosas para conseguir dinero para jugar?
  11. ¿El juego hace que te despreocupes de ti mismo y de tu familia?
  12. ¿Ha apostado alguna vez más de lo previsto?
  13. ¿Apostaste para olvidarte de tus problemas y preocupaciones?
  14. ¿Alguna vez ha hecho o pensado hacer algo ilegal y penado por la ley con el fin de conseguir dinero para jugar?
  15. ¿El juego le ha hecho dormir peor?
  16. ¿Las decepciones y los reveses le empujan a apostar?
  17. ¿Le dan ganas de celebrarlo?
  18. ¿Alguna vez ha pensado que está fracasando como persona por culpa del juego descontrolado?

Siete o más respuestas positivas indican que puede ser adicto al juego. Le recomendamos que no ignore los resultados de su encuesta personal y busque ayuda en las organizaciones mencionadas para que le ayuden a tratar su problema de adicción. Al fin y al cabo, no en vano se dice que el primer paso para resolver un problema es admitirlo ante uno mismo.

el juego no es cuestión de dinero, sino de emoción

Organizaciones que luchan contra la adicción al juego

Si siente que le cuesta controlarse y que el juego es lo único que tiene en mente, la Autoridad de Supervisión de Lituania (LSA) es la primera en acudir a su rescate. Fue la primera organización en dar a los ludópatas la oportunidad de firmar una solicitud especial de decisión voluntaria de no jugar. El servicio no sólo ayuda al ludópata, sino también a sus familiares: el objetivo del grupo de apoyo entre iguales que han puesto en marcha es ayudar a los familiares a comprender y apoyar al ludópata en su largo camino hacia la recuperación. LPT en su web oficial www.lpt.lt presenta un cuestionario de autoevaluación cuyas respuestas le permiten evaluar su situación como ludópata.

En 2010, en colaboración con la Autoridad de Supervisión, Lošimų strateginė grupė UAB inició el proyecto social "Nebenoriu gamšti" (No quiero apostar), que se tradujo en la creación de un sitio web informativo www.nebenoriu-losti.lt El principal objetivo de este sitio web es proporcionar información y apoyo emocional a los ludópatas que sufren adicción al juego y a sus familias.

Centro Republicano para la Adicción a las Enfermedades https://www.rplc.lt/ también proporciona toda la ayuda necesaria a quienes sufren la crisis del juego.

También existen programas de Minnesota (psicoterapia, formación en habilidades, ajuste del pensamiento, conciencia de los sentimientos, etc.) que ayudan a las personas a liberarse con éxito de sus adicciones. https://www.prevencija.lt/pagalbos-resursai/minesotos-programa/.

Es gratificante comprobar que cada año, estas organizaciones y quienes se han recuperado organizan seminarios, reuniones, charlas y conferencias sobre el tema del "Juego responsable". Las ponencias corren a cargo no sólo de representantes de empresas de juego y lotería y profesionales de la salud mental, sino también de personas que se han recuperado y liberado de las garras de la adicción.

No sólo en Lituania, sino también en el extranjero, los compatriotas necesitan ayuda. Las siguientes organizaciones internacionales y sitios web pueden ayudar www.gamblock.com, www.gamblinghelponline.org.au, www.gamcare.org.uk, www.gambleaware.co.uk etc.

Ayudar a los lituanos que sufren adicción en Lituania y en el extranjero:

Lituania:

Reino Unido:

América:

Noruega:

Suecia:

España:

Reino de los Países Bajos:

Alemania:

Dinamarca:

 JEmiratos Árabes Unidos:

Véase también, cómo evitar enamorarse.